《金喇叭》

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  一次,雅普雅普岛的酋长伊吉·布姆布姆在宫里设宴招待大名鼎鼎的探险家艾麦利·霍恩斯奈格尔博士。谈话中,这位探险家问:“岛上法律准许居民自由和公开地发表自己的意见吗?”

  “当然准许,”伊吉·布姆布姆说,“政府严格执行人民的意志,岛上的居民享有最充分的言论自由。”

  “您对公众的意见怎样做出判断呢?”

  “这太简单了,我们把全岛居民召集起来。大僧正先根据羊皮纸手稿宣布要讨论的问题,接着我细听金喇叭的声音,人民的意志我就全部知道了。”

  “金喇叭吗?它是什么东西?”

  “金喇叭是表达公众意见、传达公众心声的惟一工具。我把右手举过头顶,宣布说:‘凡是赞成的,请吹喇叭!’马上,所有赞成的人就会全部吹响金喇叭。接着我又把左手举过头顶,宣布:‘凡是反对的,请吹喇叭!’这时反对的人就吹金喇叭了。然后按照吹得最响亮的那一边的意思来作出决定,这是最公平的了。”

  “我很想参加这样表达民意的盛会,并想照几张相片作为纪念。”

  第二天下午,霍恩斯奈格尔博士就亲眼看到了这一切。全岛将近三千居民全都被召集到伊吉·布姆布姆的宫廷前面来解决一个重大问题。宣布开会之前,又有四个衣着华丽的大人物到场了,他们是乘着镶着珠宝的轿子来的。

  “这四个人是谁?”霍恩斯奈格尔问。

  “他们是本岛最最有钱的人。”伊吉·布姆布姆回答。

  所有人都到场后,大僧正开始宣读羊皮纸手稿。随后伊吉·布姆布姆走上前来,把右手举过头顶喊道:“凡是赞成的——请吹喇叭!”四个财主拿起金喇叭,使劲吹了起来。

  伊吉·布姆布姆又把左手举过头顶:“凡是反对的——请吹喇叭!”全场一片寂静,没有人吹喇叭。

  “决议通过!”伊吉·布姆布姆宣布。于是仪式宣告结束,大家都回去做自己的事情了。

  霍恩斯奈格尔问伊吉·布姆布姆:“为什么只见到四个财主吹了金喇叭?”

  “因为只有他们才买得起金喇叭。”

  “在我看来,这压根儿说不上什么言论自由,”霍恩斯奈格尔说,“归根到底,只有少数几个阔人吹他们自己的喇叭。在我们美国,人民是有充分的机会来表达自己的意志的。”

  “那么,在美国是怎么做的呢?”

  “在我们美国不用什么金喇叭,我们用的是各种报纸、杂志和广播电台。”

  “可是是谁占有这些报纸、杂志和广播电台呢?”

  “有钱人。”

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